第六百八十八章 决战在即

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这场交锋,冯异以八万汉军,大胜了二十多万的赤眉军,光是擒下的赤眉军俘虏,便有八万之众,战死的赤眉军,不计其数。

由于此战发生在崤山谷地,这便是历史上赫赫有名的崤底之战。

崤底之战,可谓是改变历史进程的一战,这一战也成了刘秀与赤眉军之争的分水岭。

在崤底之战以前,赤眉军取得连胜,接近三十万的大军,高唱凯歌,气势如虹,势如破竹,直逼洛阳。

而经过崤底之战后,赤眉军元气大伤,十多万将士被打光了,由原本的近三十万众兵力,锐减到十几万人。

樊崇、徐宣等赤眉军将领,带着傀儡皇帝刘盆子,仓皇向东南方向逃窜。

崤底之战的捷报传到洛阳,朝野上下,无不长松了口气。二十多万的赤眉军,来势汹汹,对洛阳已经构成了最大最直接的威胁。

只要赤眉军再攻破宜阳,便可长驱直入,直取洛阳。

好在是有冯异这位征西大将军在,重创赤眉,于崤山取得大胜,经此一役,赤眉军元气大伤,所剩残部对洛阳已不会再有太大的威胁。

刘秀看罢战报,欣喜万分,在朝堂上,还开玩笑道:“大树将军之才,不亚于当年的淮阴侯(韩信)啊!”

大树将军是刘秀给冯异起到绰号,每次打完仗了,众将官都会讨论一番自己在战场上杀了多少敌军,以彰显自己的功绩。

只有冯异,从来不参与这样的讨论,当别的将官聊得热火朝天的时候,他自己一个人便去到大树底下乘凉。久而久之,刘秀就给冯异起了大树将军这么一个绰号。

刘秀颇有些令人啼笑皆非的小毛病,爱给人起绰号就是其中一条。

当初董宣杀了刘黄的家奴,刘秀让董宣给刘黄磕头认个错,董宣就是不跪,几个人摁着他,都无法把他的脑袋摁到地上,过后刘秀便给董宣起了个‘强项令’的绰号,意思是董宣的脖子可真硬啊。

刘秀给冯异、董宣起的绰号,都是善意的,当然,他也有恶意的时候,这些后文会提到。

冯异取得大胜,朝堂上,刘秀的心情显得格外好,他问道:“这次,赤眉军吃了败仗,诸君以为,赤眉军当逃向何处?”

在场的大臣们面面相觑,这一点,还真不太好判断。

伏湛抬了抬手中的笏板,说道:“陛下,微臣以为,赤眉军很可能会逃往宜阳。”

“哦?”刘秀笑问道:“司徒此话怎讲?”

伏湛正色说道:“向西,那是回头路,也是条死路,赤眉军断然不会向西。向北,地广人稀,缺兵短粮,如同自寻死路,向南,南方的叛军,皆为更始旧臣,对赤眉恨之入骨,只有向东,赤眉军方有一线生机!”

刘秀点了点头,又举目看向其他众人,问道:“诸位以为司徒所言如何?”

文官们都没说话,耿弇拱手说道:“陛下,微臣以为,司徒所言极是,赤眉贼必往宜阳!”

目前,己方最薄弱的点也恰恰是宜阳。虽说邓禹部目前驻守在宜阳,但经过湖县一战,邓禹军的主力已经被拼光了,目前邓禹所率之兵马,还不到两万人。

另外,宜阳是己方西线战场后勤补给的核心所在,囤积了大量的粮草和军备,而这些,又恰恰是赤眉军目前所急需的。

宋弘皱了皱眉头,意味深长地说道:“陛下,倘若赤眉军不向东,而是向南呢?陛下也不得不防啊!”

虽说邓奉部大多是更始旧臣,但敌人的敌人,就是朋友,谁都不敢保证,邓奉军一定不会和赤眉军联手。倘若这两股势力串通一气,那对己方可太不利了。

刘秀认真思考着宋弘的话,沉吟片刻,他扬头说道:“耿弇听命!”

耿弇立刻站起身形,跨步出列,屈膝跪地,说道:“微臣在!”

刘秀正色说道:“我给你三万兵马,驰援宜阳,与右将军一道,务必要将赤眉军抵挡在宜阳城外!”

“微臣遵旨!”

“侯进听命!”

破奸将军侯进,起身出列,向前叩首,说道:“微臣在!”

“我给你三万兵马,驻守新安,以断赤眉南去之路!”

“微臣遵旨!”

刘秀派出耿弇和侯进二将,一人领兵去宜阳,巩固宜阳的城防,一人领兵去新安,以决断赤眉南下之路。刘秀则是坐镇洛阳,静观其变。

赤眉军的动向,还真被伏湛料对了。赤眉军残部绕过崤山,一路向东逃窜,看其方向,就是奔着宜阳而来。

十多万的赤眉残部,仓皇逃到宜阳,在宜阳这里等待赤眉军的是邓禹、耿弇以及麾下的五万汉军。

目前赤眉军的局势已经是岌岌可危,唯一的希望就是打下宜阳,让己方将士能有个安稳的落脚点。