第七百零二章 回乡祭祖

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邓奉、延岑、董訢的联军驻扎在堵乡,摆出一副要和刘秀军决一死战的姿态。

刘秀军也的确奔着堵乡而来。

既然邓奉已在堵乡这里拉开了架势,要与汉军一决雌雄,刚刚取得宜阳大捷,全歼了赤眉军,士气正盛、兵强马壮的汉军,自然没有避而不战的道理。

汉军三十余万,邓奉军十六万众,双方分于堵乡的南北扎营。汉军在扎好营盘之后,并没有立刻对邓奉军发起攻势,而是暂时驻扎了下来。

之所以会这样,主要是刘秀打算离营,去趟舂陵,回家祭祖。

要知道现在整个南阳,基本都在邓奉的控制范围之内,现在他要去舂陵,颇有些明知山有虎,偏向虎山行的意味。

刘秀选择在开战之前,回乡祭祖,其一,邓奉的兵力都集中在堵乡一带,即便邓奉知道了自己在舂陵,他想于短时间内调动大军来围堵自己,那也不太可能。

其二,己方在南阳已大失民心,刘秀必须得想办法把这个劣势挽救回来,而最佳的办法,莫过于在大敌当前的情况下,他抽空回乡祭祖,以此来表达孝道,也更能得到南阳百姓的认同。

只要把南阳百姓的民心重新拉回来,邓奉以及他麾下的那些兵马,根本不足为惧。

刘秀要去舂陵,麾下的众将皆纷纷劝阻。人们的说词基本差不多,就是此行太过危险。

对于众人的阻拦,刘秀完全没当回事,坚持自己的决定。

表面上看,刘秀似乎被宜阳大捷的胜利冲昏了头脑,显得刚愎自用,听不进群臣的忠言,也完全没把邓奉在南阳的势力放在眼里。

实则,刘秀可从来没有低估邓奉在南阳的实力。

他早已派出大批的云兮阁探子,暗中打探邓奉各部的一举一动,各地的邓奉军动向,刘秀现在已是了如指掌。

目前,蔡阳县令是钟维,钟维和以前的蔡阳县令冯胜很像,都不是胆大的人,见人说人话,见鬼说鬼话,属哪边风大哪边倒的墙头草。

另外,蔡阳的县兵数量也不多,加上衙役,满打满算也才几百人而已,这在刘秀看来,对自己构不成太大的威胁。

正是在清楚了这些有利于自己的消息之后,刘秀才决定回舂陵祭祖。

邓禹、吴汉、耿弇……岑彭、冯异等人都有劝说刘秀,但劝不动他,众人便把主意打到阴丽华的头上,希望阴丽华能出面劝说陛下,放弃舂陵之行。

从邓禹等人这里得知刘秀要去舂陵祭祖,阴丽华也被吓了一跳,现在南阳可还在邓奉的掌控之中,这个时候去舂陵,岂不是自投罗网?

当晚,等刘秀回到寝帐,阴丽华上前,接过刘秀解下的披风,问道:“臣妾听说,陛下要回舂陵祭祖?”

刘秀先是一怔,而后立刻反应过来,肯定是仲华他们在自己这里劝说不动,便想到了丽华,让丽华来劝阻自己。

他含笑点点头,说道:“我是有这个打算!”

阴丽华眉头皱起,问道:“陛下此行是不是太过危险了?”

刘秀笑道:“丽华放心吧,是否危险,我心中自有判断。”

阴丽华沉吟片刻,正色说道:“那……臣妾随陛下一同去舂陵祭祖可好?”

刘秀愣住,过了片刻,他摇摇头,说道:“这次,丽华就不要随我去舂陵了,等打完这一仗,丽华再随我去舂陵也不迟。”

阴丽华闻言,眉头皱得更紧,面露不悦之色地说道:“陛下还说此行没有危险?”

如果真的没有危险,那么为何不能带上自己?既然明知道有危险,那为何还非要前去不可?

刘秀拉着阴丽华,坐了下来,意味深长地说道:“邓奉之所以能在南阳翻云覆雨,并非他的本事有多大,皆因他深得南阳百姓的民心。这种局面若是不能打破,即便我军在正面战场上击败了邓奉,邓奉还可以凭借南阳百姓的支持,死灰复燃,难道,我军将士还能把南阳的百姓都杀光了不成?”稍顿,他又意味深长地说道:“我这次去舂陵,既是祭祖,更是笼络失去的民心,让舂陵,乃至南阳的所有百姓都看清楚,我刘秀并没有忘本,并没有要弃南阳百姓于不顾。”

阴丽华沉默许久,问道:“陛下不能带上臣妾吗?”

刘秀环住阴丽华的腰身,把她揽入自己怀中,说道:“此行,得速去速回,一路上,风餐露宿,我不想让丽华受这份苦。”

阴丽华在刘秀怀中扬起头来,眼巴巴地看着他,说道:“臣妾不怕。”

刘秀笑道:“但我不忍心。”

这一去一回,不可能会一帆风顺,要时刻躲避邓奉军的堵截和追捕,如此一来,行程会被大大延长,赶起路来也十分辛苦。