第七百九十六章 相互猜忌

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申屠刚向刘秀欠了欠身,正色说道:“主公已经收到陛下的诏书。”

刘秀哦了一声,问道:“那为何隗公还迟迟不按照朕的旨意行事?”

申屠刚说道:“陛下有所不知,并非主公不遵圣命,而是力不从心,难以从命啊!”

刘秀不解地问道:“这是为何?”

申屠刚说道:“卢芳一直对西凉虎视眈眈,一旦主公出兵攻打蜀地,卢芳必定会趁虚而入,届时西凉空虚,实在难以抵御强敌。”

刘秀露出恍然大悟之色,说道:“朕听说公孙述曾派使者给隗公送去印绶,封隗公为大司空,扶安王,朕还以为,隗公是有所心动呢!”

申屠刚心头一震,急忙说道:“陛下,绝无此事!”

刘秀不解地问道:“申屠持书的意思是,公孙述从未向隗公送过官印和王公印绶?”

“不不不,微臣不是这个意思。”申屠刚说道:“陛下,主公曾与公孙述交锋多次,不管公孙述提出什么条件,主公绝不会向公孙述俯首臣称,还望陛下明察!”

申屠刚说的是事实,隗嚣的确和公孙述打过好几次仗。其中最为激烈的一次,是吕鲔在陈仓起事,勾结公孙述,举数万大军入侵三辅,当时镇守三辅的正是冯异。

冯异麾下兵力不多,面对数万之众的贼军,显得人单势孤,力不从心。冯异来不及向洛阳求助,就近给隗嚣传说,隗嚣得知此事后,立即派出麾下大将杨广,率军数万,驰援三辅。

这一战,隗嚣军是主力,冯异反而成为辅助,骁勇善战的杨广在三辅地区,连战连捷,大败吕鲔军,以及支持吕鲔的公孙述军,将入侵三辅地区的贼军全部驱逐了出去。

说起来,隗嚣也是帮了洛阳朝廷不少的忙,前有对付赤眉军,后有驱逐吕鲔、公孙述,洛阳朝廷能击败赤眉,隗嚣功不可没,洛阳朝廷能守住三辅,没让公孙述的势力蔓延出蜀地,隗嚣也同样是功不可没。

听完申屠刚的话,刘秀心有所感地点点头,说道:“隗公于汉室,的确有大功啊!隗公在西凉,南拒公孙述,北御羌胡,东抵卢芳,可谓居功至伟!”

申屠刚急忙向前躬身施礼,说道:“微臣代主公谢陛下盛赞!”

刘秀一笑,说道:“公孙述在蜀地称帝,实乃朕之心腹大患,申屠持书回到凉州后,可向隗公转达朕的意思。”

申屠刚拱手说道:“陛下放心,微臣回去之后,定将陛下之心意转达于主公。”

刘秀说道:“朕三番五次邀隗公入朝为官,可隗公都未肯,朕与隗公神交已久,奈何一直无缘相见,朕希望隗公能来洛阳,与朕把酒言欢。”

申屠刚含笑说道:“微臣定会向主公转达陛下之邀。”

虽然隗嚣帮过刘秀不少的忙,但刘秀对隗嚣还是很不放心。自隗嚣臣服刘秀以来,一次洛阳都没来过,很简单,他是不敢来,怕自己到了洛阳之后就回不去了。

他对刘秀有忌惮,不敢到洛阳,刘秀对他的忌惮也变得越来越深,在刘秀看来,隗嚣只是表面对自己臣服,实则,他就是想偏居一隅,在西凉称王称霸。

即便察觉出隗嚣对自己可能是三心二意,刘秀现在也奈何不了隗嚣,毕竟像公孙述、卢芳以及张步、董宣等等贼寇,他们的威胁都要远大于隗嚣,即便刘秀要对付隗嚣,其顺序也要排在这些人之后。

这些刘秀和隗嚣的使者申屠刚会面,相谈甚欢,申屠刚对刘秀的态度也是十分敬重,毕恭毕敬。但刘秀对这次的会面并不满意,因为完全没谈到实质性的内容。

他希望隗嚣能出兵蜀地,攻打公孙述,申屠刚说会把此事转达给隗嚣;刘秀希望隗嚣能到洛阳任职,申屠刚说会把此事转达给隗嚣;刘秀希望即便隗嚣即便不愿在洛阳任职,哪怕你过来一趟,我们见见面也好,申屠刚还是说会把此事转达给隗嚣。

说了一大通,申屠刚什么事情都决定不了,什么事都拍不了板,一切都需回到凉州,转达给隗嚣。

这让刘秀清楚的意识到,隗嚣派来使者,只是为了安抚自己,表明他隗嚣并未对自己生出异心。

对此,刘秀嗤之以鼻,倘若你心中无鬼,你又怕什么,又在担心什么?

以前,在刘秀的心目当中,隗嚣是可以划入自己阵营这一边的。

可随着隗嚣派出申屠刚,出使洛阳后,反而让刘秀在隗嚣的头顶上画了个问号。现在刘秀还不至于把隗嚣划入敌对阵营,但他也很难再把隗嚣当成自己人了。

翌日,刘秀召来来歙,让他随申屠刚一同回凉州。来歙和隗嚣的关系特别好,两人是在长安相识的,后来隗嚣回了凉州,来歙则投奔了刘嘉。